案例

有多少人在饱受抑郁症折磨?

在全世界范围,有3.4亿抑郁症患者,在全世界的十大疾病中,抑郁症排到第五位,预计到2020年它将跃升到第二位。在世界上十种致残或使人失去劳动能力的主要疾病中,有五种是精神疾病,它们是抑郁症、精神分裂症、双相情感障碍、酗酒和强迫性神经症(王希林,2000)。


20世纪80年代中期, Robins、 Helzer和 Weissman曾调查了9500名从都市和乡村随机挑选出来的被试,欲了解在他们一生中发生了多少次严重的抑郁。结果发现:在20~25岁人群中,5%~6%至少有一次发作;在25~44岁人群中为8%-9%。也就是说一个人活得越久,发生抑郁的机会越多。但在70岁以上的人群中,抑郁症的发生率只有1%(Aloy,etal,1996)。


抑郁症对人的劳动能力的损害也日益得到重视。 Benjamin G. Drusse(2000)调查了1995年一家美国大公司填写健康声明的15153名职员的健康和职员档案资料。分析比较了抑郁症和其他四种情况—心脏病、糖尿病、高血压、衰退问题的心理卫生支出药费、病假和总医药费的关系。用回归模型来控制人口统计学和分工的影响,结果发现,该公司职员每年治疗抑郁症的医药费为545美元,远远多于高血压,而与其他三种情况近似。职员同时患抑郁症和其他任何一种疾病的费用比单独患这种病多1.7倍。抑郁症患者平均每年病假9.86天,显著高于其他疾病。40岁以下患抑郁症的职员比那些40岁或以上的职员每年多休3.5天病假。抑郁症的支出,特别是工作日的损失,是与许多其他疾病一样大或更大的花费,尤其是当抑郁症与其他疾病合并出现时更是如此。


抑郁症


经历了一次或多次的抑郁发作,期间没有躁狂发作,被称为抑郁症,它也被称之为单相障碍(unipolar disorder)。这种疾病是最严重的心理障碍之一它的发病率很高,在美国,一年中任何一个月,其男性发病率为4%,女性为6%,其终生患病率大约是17%(Blazer,etal,1994)。抑郁症的另一个特点是容易复发,大约80%的病人(包括抑郁症、恶劣心境和环性心境障碍)会在经历了第一次发作的一年内经历第二次发作;大约15%的抑郁症会转为慢性,即病程长逾2年(Lara& Kline转引自 Acocella1996)。在被送进精神病院住院治疗的病人中,抑郁症仅次于精神分裂症,排在第二位。


私人开业的内科医生报告,在他们的门诊病人中有12%~48%的病人有抑郁的问题,这些病人更为虚弱,许多时候不能上班,较糖尿病和关节炎病等慢性病人更多的需要卧床。并且这种情况正变得越来越严重,在第二次世界大战后出生的人较前人有更高的抑郁症发生率。在美国,1990年抑郁障碍的总花费约为437亿美元,相当于所有心血管疾病的总和(世界卫生组织,1997)


独居和离婚的人对抑郁症具有更高的易患性,而女性的抑郁症患病率较男性要高1.5~3倍。研究者用从激素差异到妇女的社会角色的改变来试图解释这种现象。其中一种理论认为,差异的原因在于男性与女性对抑郁心境的反应不同。 Nolen-Heokse-ma认为,当女性情绪低落时,她们趋向于关注自己的抑郁情绪,思考为什么自己会抑郁,抑郁会怎样发展。而男性则采取相反的方式,他们会试图转移自己的注意力。有证据表明,对抑郁症状的关注会延长病程,而忽视它则会减轻抑郁,因此女性会出现更长、更严重的抑郁(Alloy,etal, 1996)


人们曾经认为抑郁症的易患性与年龄有关中年人和老人是高发人群。现在看来,易患性最高的人群是青年人。抑郁症的女性高发期是15~19岁,男性是25~29岁。(Burke, etal, 1990),并且在人生的每一阶段都会发生抑郁症,甚至包括婴儿期。


一般认为大约50%的抑郁症病人的第一次发病也是他们的最后一次发病,但也有专家认为这样的说法并不可靠,因为所作的随访研究不够充分。但至少有一半的病人在第一次发病后还会有第二次甚至更多次的发病,并且较前一次更严重。病人的第一次发病越早,病人所承受的痛苦越严重,所获得家庭支持越少,他们的负性认知也就越多。


抑郁症复发的情况多种多样,有的人是连续复发有的人在两次发病间有很长的正常期。这里的其意义也有所不同:有的人能恢复到病前状态,有的人在恢复后工作状况、收入、婚姻状况、社会关系和娱乐活动方面还残留有较严重的损害。抑郁症还会影响免疫系统,使患者更容易生病。所有这些因素使得抑郁症患者很难完全恢复到正常的生活中去。有研究表明,抑郁症发作引起应激生活事件,而应激生活事件又反过来加重了抑郁症,形成了慢性应激和损害的恶性循环。无疑,抑郁症发作持续的时间越长,完全恢复的可能性就越小。对抑郁症病人的随访研究表明,有50%的病人仅发作一次,30%的病人变为慢性抑郁,20%的病人反复发作(Alloy, et al, 1996)



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