案例

压力会影响你的记忆力吗?

你花了好几周时间准备一场重要的考试。考试当天,你紧张地等待老师分发试题。你努力作答,看到一道题目要求解释一个词。你记得自己曾见过这个词,但是大脑却一片空白。这是怎么回事?

 

答案在于,压力与记忆力之间存在复杂的联系。压力的类型和程度多种多样,记忆也是如此。但我们将集中探讨:短期压力如何影响内容记忆。

 

首先,我们先来理解这类记忆是如何工作的。你读到、听到或学到的事实会经过三个主要步骤成为记忆。首先是信息获取,即获得新的信息。每种感官体验都会激活大脑特定的区域,为了形成长期记忆,这些感官体验会经海马体进行增强,并受到杏仁核的影响。

 

杏仁核能够强化带有强烈情感的经验。在这之后,海马体对记忆进行编码方法可能是通过加强感官体验发生时建立的突触连接。一旦记忆被编码,它能够在之后被记住和提取。

 

记忆存储区遍布大脑,很可能是由前额叶负责发出提取记忆的信号。那么压力是如何影响这个过程的呢?

 

在前两个阶段,适度的压力实际上可以帮助感官体验进入记忆。你的大脑会对压力刺激做出反应,释放出皮质类固醇激素,这会激活杏仁核中的威胁感知和威胁应对程序。

 

杏仁核会促使海马体加强压力引发的经验进入记忆。同时压力导致皮质类固醇大量分泌,进一步刺激海马体,有助于记忆巩固。即便有些压力是有用的,压力过大或长期压力都会适得其反。

 

研究者向老鼠直接注射压力激素进行了实验。随着皮质类固醇的剂量不断增加,老鼠在记忆方面的表现先是增高,  之后便随剂量继续增加而下降。对于人类而已,适度压力起到了相似的积极作用。

 

但这只是表现在与记忆相关的压力上,因此时间压力虽然能帮你提高记忆,但这种来自朋友的惊吓则没有这种效果。慢性压力会带来长达数周数月甚至数年的皮质类固醇的持续分泌,会对海马体造成伤害,并且削弱形成新的记忆的能力。

 

如果压力能够帮助记忆就好了,遗憾的是,事实恰恰相反。记忆行为依赖前额叶,它控制着思考,注意力和推理能力。当皮质类固醇刺激杏仁核,杏仁核会抑制或是减少前额叶的活动。

 

原因在于:在危险环境下,逃跑/战斗的应激反应优于速度更慢,需要推理的思考过程。但这也带来了不好的影响,它会让你的大脑在考试时一片空白。

 

尝试回忆会进一步产生压力,从而导致分泌更多皮质类固醇,形成恶心循环,这让想起答案的几率变得更小。

 

那么该如何让压力为你所用?如何在最重要的时刻保持镇定和冷静?首先,如果你了解压力情境,例如即将到来的考试,你可以模拟相似的压力环境做好准备,因为新鲜体验可能是一项压力来源。

 

在时间限制下完成练习题目,或是坐在桌旁学习而不是沙发上都可以让你在考试时对这些压力的敏感性降低。体育锻炼也有用。提高心跳和呼吸频率会改变大脑中的化学物质,这能帮助你减少焦虑,提高幸福感。

 

规律的锻炼也被广泛认为能改善睡眠,好的睡眠在考前一晚非常重要。到了考试当天,试着做深呼吸来平衡身体的应激反应。

 

一项实验证实深呼吸能有效减少考试焦虑,实验对象从三年级学生到护理专业学生所以在下次重要时刻,大脑一片空白时,做几次深呼吸知道想起那个词是什么意思——一种平静的,没有焦虑情绪的状态。



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